Alexander Herrmann:
 

Este ilustre ilusionista ya venía de una familia de magos pues su padre lo había sido aunque no está claro que fuera profesional o solo un buen aficionado. Alexander fue el menor de una familia de 16 hijos. El mayor de todos, Compars, conocido por Carl Herrmann, fue el principal mago de su generación y fue el maestro de su hermano a quien llevaba más de 30 años de diferencia. Ocupémonos pues de Alexander y de una descripción más o menos detallada de los efectos que componían la primera parte de su espectáculo (compuesto de cinco partes o actos) y como estos son una muestra de algunos de los efectos más populares de su tiempo, habiendo sido popularizados primeramente por su hermano mayor y luego por el mismo Alexander (y ya se sabe que los magos de todos los tiempos han buscado presentar siempre los trucos que ven hacer a las "estrellas") me parece que se puede aprovechar la oportunidad para describir dichos trucos y luego explicar sus secretos y técnicas. La siguiente descripción fue escrita por El Gran Raymond, otro gran ilusionista trotamundos posterior a Herrmann. La descripción de Raymond es la siguiente.
 
"Herrmann comenzaba el acto haciendo desaparecer sus guantes, truco que en sus manos parecía deliciosamente real. Luego pasaba sus dedos ligeramente a lo largo de la varita mágica y de su extremo extraía una naranja. A esto seguía el truco llamado "Conos, naranja y arroz" que era uno de sus trucos favoritos aparte de ser muy efectivo. Terminado con ello, mostraba las manos vacías y de detrás de la rodilla derecha hacía aparecer una baraja en abanico.
 
Luego presentaba una serie de trucos de cartas basados en pura habilidad manual y misdirection terminando con las cartas elegidas que salen solas de la baraja metida en una copa y puesta sobre una mesita en el primer plano del escenario. Después de que las cartas elegidas hubieran subido solas, Herrmann sacaba la baraja de la copa y lanzándola al aire la hacía desaparecer.
 
Aparentemente había terminado con las cartas - pero, no- ¡sus manos vacías de repente se llenaban de ellas! Estas las iba lanzando al público a gran distancia incluso hasta las últimas filas de la galería. Herrmann luego pedía prestado un sombrero de copa - eran comunes en aquellos días - y presentaba la "Lluvia de monedas", atrapando mágicamente del aire una asombrosa cantidad de monedas de plata. Al final las monedas del sombrero se echaban ruidosamente sobre una bandeja de plata, se mostraban al público y se envolvían en un trozo de papel y el envoltorio se lanzaba al dueño del sombrero. Este, al abrirlo, encontraba que las monedas se habían convertido en una caja de bombones. Quedaba un trozo de papel sobrante y Herrmann lo hacía una pelota que hacía atravesar mágicamente a través de su pierna y luego la hacía desaparecer lanzándola al aire.
 
Volviendo al sombrero, de su interior sacaba una enorme cantidad de cosas y al ir a devolverlo a su dueño, descubría que dentro había un conejo. Herrmann acariciaba el conejo y de repente tiraba de sus orejas. Mágicamente quedaba con dos conejos, uno en cada mano. Ponía los conejos en la mesa y hacía ver que eran del mismo tamaño. Entonces los cogía de la mesa y los dos conejos se convertían en uno solo. Hacía notar entonces que este conejo era más gordo, tomaba una pistola de la mesa, lanzaba el conejo al aire, y de un tiro lo hacía desaparecer.
 
Bajaba entonces entre el público acercándose a un espectador, le sacaba el conejo de lachaqueta. Durante esta acción, se cerraba el telón y Herrmann volvía al proscenio, acunando al conejo el cual giraba su cara hacia el mago y bajaba una oreja, lo cual causaba mucha risa y aplausos del público. Se retiraba Herrmann, la música atacaba y se abría el telón para la presentación de Adelai de Herrmann y sus bailes de gasa y fuego.
 
Con esto terminaba la primera parte de un programa típico de Alexander Herrmann.
 
CARL HERRMANN
 
Carl Herrmann, el hermano mayor, fué, ya dijimos, el principal mago de su época. Comenzó copiando mucho del repertorio de Robert-Houdin pero cuando se radicó en Vienna y conoció al célebre Hofzinser, adoptó el estilo y varios trucos de éste. Poco a poco fue eliminando todos los aparatos visibles y terminó con un programa en el que el mago realizaba todo con las manos. No se trata de manipulación porque ese es un invento que vendría luego sinó de juegos completos basados en la habilidad manual. Un ejemplo de ellos es su famoso Pañuelo serpiente el cual consistía en que un pañuelo prestado se convertía en las manos de un espectador, primero en muchos trozos y después en una tira larga. Dicha tira se disparaba hacia un limón que le había hecho salir de la nariz al espectador y al partirlo, el pañuelo estaba intacto adentro. Fingiendo notar cierto aroma a limón en el pañuelo, le echaba perfume y al acercarle accidentalmente una vela, el pañuelo se encendía. Los restos del pañuelo se envolvían en un papel y al romper el envoltorio, aparecía el pañuelo restaurado una vez más.
 
Todos estos trucos se los enseñó a su hermano Alexander quien, según espectadores de la época, incluso superó a su hermano y maestro. Un detalle curioso es que Alexander Herrmann debutó como mago profesional justamente en España en 1861. En septiembre de ese año se unió a su hermano mayor y juntos presentaron su espectáculo durante cinco semanas en la Academia de Música de Nueva York. Tuvieron tal éxito que fueron contratados para actuar ante el mismo presidente Abraham Lincoln. La diferencia entre uno y otro hermano era que Carl era un artista serio mientras que Alexander era un humorista nato y su magia y su charla se inclinaba naturalmente hacia el humor.
 
Entre 1892 y 1896 Alexander actuó recorriendo el mundo por su cuenta.
 
Sin embargo en dos ocasiones más, en 1867 y en 1869 los dos Herrmann se asociaron para presentar su espectáculo combinado en la Academia de Música de Nueva York, una plaza fuerte para ellos. Aparte de sus viajes por toda América del Norte y del Sur, Alexander también recorrió las capitales europeas. En 1870 debutó en Londres y a partir de enero de 1871 tuvo una espectacular temporada de tres años en el Egyptian Hall después de la cual pasó a los Estados Unidos.
 
Alexander Herrmann era un favorito en España, habiendo actuado ante la Reina Isabel II y el Rey Alfonso XII. Tenía varias condecoraciones incluyendo la española de Carlos III y joyas regaladas por reyes y príncipes de varios países.
 
Un dato curioso y que demuestra hasta que punto Alexander y Carl Herrmann eran los principales magos del mundo es que en el año de 1885, decidieron no competir entre ellos y se dividieron el mundo, artísticamente hablando, en dos partes, una parte para cada uno. En efecto, Carl Herrmann se quedó con Europa y Alexander con América. Los últimos 11 años de su vida los pasó Alexander actuando principalmente en Estados Unidos pero también en México donde incrementó aún más la fama que ya tenía en esos dos países.
 
Alexander Herrmann murió de forma sorpresiva de un ataque cardiaco en su vagón privado deferrocarril en ruta hacia una actuación. A pesar de haber ganado enormes cantidades de dinero, no dejó gran fortuna a causa de pérdidas sufridas en otros negocios distintos a la magia. Eso sí,se dio la gran vida y nunca le faltó de nada. Poseía una lujosa mansión, un yate, dos vagones privados de ferrocarril, un lujoso carruaje con caballos y una enorme colección de joyas y antigüedades. A su entierro asistieron miles de personas.

 

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